色素沈着とは?

色素沈着とは

色素沈着はバストトップの黒ずみだけでなく、デリケートゾーンや脇、ひじやひざ、さらに顔のくすみやシミなど本当にたくさんの肌トラブルを引き起こす厄介な症状です。

また、ニキビなどの肌トラブルは時間が経てば自然と改善することもありますが、色素沈着はきちんとケアをしたり食生活など生活習慣を整えて内側からもケアをしていかないと改善できないことが多いのでさらに厄介です。

ではそんなお肌の天敵とも言える色素沈着は一体どのようにして起こるのでしょうか?色素沈着が起きるまでの流れを詳しく見ていきましょう。

(1)刺激や紫外線を受けてメラニンが作られる

メラニン

肌が刺激や紫外線を受けると肌細胞を守るためにメラニンが生成されます。メラニンは肌細胞を守ってくれる色素で、髪の毛の色や肌の色などを形成しているとても重要な色素です。

しかし、刺激や紫外線によって生成される黒色メラニンには肌を黒くさせる作用もあります。

メラニン生成までのメカニズムは、刺激や紫外線を受けて角化細胞(ケラチノサイト)で活性酵素が発生し、情報伝達物質(プラスミン)が出されます。

情報伝達物質はメラニンを作る生成工場の色素細胞であるメラノサイトに「肌が刺激を受けてるからメラニンを作ってくれ!」と指令を送ります。指令を受け取ったメラノサイトではチロシナーゼ酵素が発生し、チロシナーゼとチロシンが結合することでメラニンが生成されます。

(2)お肌の新陳代謝ターンオーバーでメラニンを排出

ターンオーバー

肌細胞を守るために生成されたメラニンですが、役目を終えた後はターンオーバーで垢となって古い角質などと一緒に排出されていきます。

メラニンが生成される理由のひとつとして紫外線を挙げましたが、日焼けも紫外線を大量に浴びてメラニンが生成されることが原因です。しかし、時間が経てば自然と以前の肌色に戻っていきますよね。この理由はターンオーバーで皮膚に溜まっているメラニンが排出されていくためです。

健康的な肌の場合だと28日周期でターンオーバーが起きてお肌が生まれ変わっていくと言われているため、約1ヶ月ほどでかけてメラニンが排出されていくのですね。ターンオーバーがあるからこそ「元」の肌色に戻ることができるのです。

(3)排出しきれなかったメラニンが沈着

色素沈着

しかし全てのメラニンを排出できるとはかぎりません。

たとえば、強い刺激を受けたり、下着との摩擦など継続的に刺激を受け続け、一度のターンオーバーで排出しきれないほど大量にメラニンが生成された場合は、ターンオーバーが正常に働いていたとしても(28日周期で訪れていても)皮膚に溜まったままになってしまいますよね。

メラニンにはお肌を黒くさせる作用もあるため、皮膚に溜まっていれば黒く見えてしまいます。これが黒ずみやくすみ、シミといった肌トラブルの正体です。

さらにターンオーバーは56日ほどまで遅れるとも言われていて、加齢やストレス、生活習慣の乱れ、偏った食生活などさまざまなことが原因で正常に働かなくなっていきます。

ターンオーバーが遅れると生成されたメラニンが排出されるまでに時間がかかるようになるため、メラニン「色素」が「沈着」して肌が黒ずんでしまうのですね。

歳を重ねると肌トラブルが増えてくるのは、加齢によってターンオーバーが遅れることも原因のひとつです。

色素沈着の自宅でできる対策

乳首の美白クリーム

色素沈着の対策をするために重要なことは、「メラニンを過剰に生成させないこと」そして「ターンオーバーを整えて正常に働かせること」です。

そのため、外出時にはUVケアを徹底したり、乳首の黒ずみであれば乾燥対策や下着との摩擦を減らすために自分に合った下着を着用するなど、原因を潰していくことが大切です。

また、ターンオーバーを正常に働かせるために食生活の改善や生活習慣を整え、内側から体のケアをしていくことも大事ですね。

とはいえ外側からのケアも大切。乳首専用の美白クリームだとメラニンの生成を抑えてターンオーバーを促進、なおかつ乾燥対策で保湿ケアまで同時にできるため、乳首にも使える低刺激で効果的な美白クリームでのケアも合わせておこなっていくと改善できるまでの期間のスピードアップにつながります。